John Updike: el prolífico escritor y cronista de la vida americana

Vida y currículum

John Updike (1932-2009) fue un aclamado escritor, poeta y crítico literario estadounidense conocido por su prolífica producción y sus perspicaces exploraciones de la vida americana. Nacido el 18 de marzo de 1932 en Shillington (Pensilvania), Updike desarrolló su carrera literaria durante más de cinco décadas, en las que produjo numerosas novelas, relatos, ensayos, poemarios y críticas. Su obra fue aclamada por la crítica, le valió numerosos premios y le consagró como una de las figuras más importantes de la literatura estadounidense contemporánea.

Retrato de la John Updike

Updike creció en un pequeño pueblo de Pensilvania, donde sus primeras experiencias le servirían más tarde de inspiración para sus obras de ficción. Desde muy joven sintió pasión por la escritura y destacó en sus estudios, lo que le valió una beca para estudiar en la Universidad de Harvard. En Harvard, Updike perfeccionó su escritura y colaboró en Harvard Lampoon, la famosa revista de humor de la universidad. Tras licenciarse en inglés en 1954, se dedicó a escribir.

En 1955, el primer relato publicado de Updike, «Amigos de Filadelfia», apareció en The New Yorker, revista con la que mantendría una larga y fructífera relación. Este temprano éxito sentó las bases de sus posteriores proyectos literarios. En 1959 publicó su primera novela, «The Poorhouse Fair», que recibió críticas favorables pero no obtuvo un éxito comercial significativo.

Sin embargo, el gran éxito de Updike llegó con su novela «Rabbit, Run» en 1960, que presentó a los lectores a su personaje más famoso, Harry «Rabbit» Angstrom. El libro fue aclamado por la crítica por su vívido retrato de la sociedad americana de posguerra y la lucha de Rabbit con las expectativas personales y sociales. Updike continuó la historia de Rabbit en tres novelas más: «Rabbit Redux» (1971), «Rabbit Is Rich» (1981) y «Rabbit at Rest» (1990). La serie Rabbit, a menudo conocida como la tetralogía del conejo, consolidó el lugar de Updike como cronista magistral de la vida americana.

Algunos datos curiosos sobre John Updike:

  1. Escritor prolífico: A lo largo de su carrera, John Updike escribió más de 60 libros, entre novelas, colecciones de cuentos, poemarios, ensayos y crítica literaria. Su notable producción y versatilidad como escritor contribuyeron a su perdurable impacto en la literatura estadounidense.
  2. La serie del conejo: La tetralogía del conejo Angstrom de Updike, compuesta por las novelas «Rabbit, Run», «Rabbit Redux», «Rabbit Is Rich» y «Rabbit at Rest», le valió elogios y reconocimiento generalizados. La serie sigue la vida del personaje Harry «Rabbit» Angstrom, explorando temas como la vida suburbana, las luchas personales y el cambiante paisaje de la América de posguerra.
  3. Ganador del Premio Pulitzer: John Updike recibió el prestigioso Premio Pulitzer de Ficción en dos ocasiones a lo largo de su carrera. Ganó el premio por «El conejo es rico» en 1982 y por «El conejo descansa» en 1991. Los premios Pulitzer reconocen su excepcional narrativa, sus agudas observaciones y su perspicaz exploración de la sociedad estadounidense.
  4. Updike y The New Yorker: Updike mantuvo una larga relación con The New Yorker, una de las revistas literarias más apreciadas. Su primer relato publicado, «Amigos de Filadelfia», apareció en The New Yorker en 1955, y siguió colaborando con la revista a lo largo de toda su carrera. Su asociación con The New Yorker contribuyó a consolidar su reputación como figura literaria prominente.
  5. Crítico literario: Además de escritor de ficción, Updike fue muy apreciado como crítico literario y ensayista. Escribió ensayos y críticas que invitaban a la reflexión sobre una amplia gama de temas, como la literatura, el arte y la cultura. Sus ensayos aparecieron en prestigiosas publicaciones como The New Yorker y The New York Review of Books, y en ellos mostró su perspicaz análisis y su profundo conocimiento de la palabra escrita.
  6. Aficionado al golf: Updike era un ávido golfista, y su pasión por este deporte se reflejaba a menudo en sus escritos. El golf sirvió como metáfora en algunas de sus obras, simbolizando los retos de la vida y la búsqueda de la realización personal. El amor de Updike por el golf no se limitaba a sus escritos, sino que practicaba activamente este deporte e incluso escribió un libro sobre el tema titulado «Golf Dreams: Escritos sobre golf».
  7. Medalla Nacional de Humanidades: En 2003, John Updike fue galardonado con la Medalla Nacional de Humanidades, que reconoce a personas u organizaciones que han realizado contribuciones significativas a las humanidades en Estados Unidos. El premio reconoce el profundo impacto de Updike en la literatura estadounidense y su exploración de la condición humana a través de sus escritos.
Cita de John Updike

A lo largo de su carrera, Updike publicó más de 60 libros, entre novelas, colecciones de cuentos, poemarios y ensayos. Sus obras exploraban una amplia gama de temas, desde la complejidad de las relaciones humanas y la vida suburbana hasta la religión, el arte y la identidad estadounidense. Sus escritos eran conocidos por su meticulosa atención al detalle, la riqueza de sus imágenes y sus perspicaces observaciones de la vida cotidiana.

Además de su obra de ficción, Updike fue también un hábil crítico literario y ensayista. Escribió ensayos que invitaban a la reflexión sobre diversos temas, como la literatura, el arte y la cultura. Sus críticas literarias aparecieron a menudo en prestigiosas publicaciones como The New Yorker y The New York Review of Books, consolidando aún más su reputación de escritor versátil e influyente.

A lo largo de su carrera, Updike recibió numerosos elogios y premios. Ganó el Premio Pulitzer de Ficción en dos ocasiones, primero por «Rabbit Is Rich» en 1982 y luego por «Rabbit at Rest» en 1991. También recibió el National Book Award, el National Book Critics Circle Award y el PEN/Faulkner Award. En 2003, Updike recibió la Medalla Nacional de Humanidades del Presidente George W. Bush en reconocimiento a su contribución a la literatura estadounidense.

Lista de obras de John Updike por orden cronológico:

  1. “The Carpentered Hen and Other Tame Creatures” (1958) – Poetry collection
  2. «La feria del asilo» (1959) – Novela
  3. «Corre, Conejo» (1960) – Novela
  4. “Pigeon Feathers and Other Stories” (1962) – Short story collection
  5. “The Centaur” (1963) – Novel
  6. “En torno la granja” (1965) – Novel
  7. “La escuela de música” (1966) – Novel
  8. “The Poorhouse Fair” (1966) – Revised edition
  9. «Parejas» (1968) – Novela
  10. “The Carpentered Hen” (1970) – Revised edition of “The Carpentered Hen and Other Tame Creatures”
  11. “Bech: A Book” (1970) – Novel
  12. «El regreso de Conejo» (1971) – Novela
  13. «Cásate conmigo» (1976) – Novela
  14. “Tossing and Turning: Poems” (1977) – Poetry collection
  15. «Golpe de estado» (1978) – Novela
  16. «El conejo es rico» (1981) – Novela
  17. «Las brujas de Eastwick» (1984) – Novela
  18. “Roger’s Version” (1986) – Novel
  19. “S.” (1988) – Novel
  20. «Conejo en paz» (1990) – Novela
  21. “Odd Jobs: Essays and Criticism” (1991) – Non-fiction collection
  22. “Memories of the Ford Administration” (1992) – Novel
  23. “Collected Poems: 1953-1993” (1993) – Poetry collection
  24. “Brazil” (1994) – Novel
  25. “In the Beauty of the Lilies” (1996) – Novel
  26. “Toward the End of Time” (1997) – Novel
  27. “Bech at Bay” (1998) – Novel
  28. “Gertrude and Claudius” (2000) – Novel
  29. “Seek My Face” (2002) – Novel
  30. “The Early Stories: 1953-1975” (2003) – Short story collection
  31. “Villages” (2004) – Novel
  32. “Still Looking: Essays on American Art” (2005) – Non-fiction collection
  33. “Terrorist” (2006) – Novel
  34. “Due Considerations: Essays and Criticism” (2007) – Non-fiction collection
  35. “The Widows of Eastwick” (2008) – Novel
  36. “Endpoint and Other Poems” (2009) – Poetry collection (published posthumously)
  37. “My Father’s Tears and Other Stories” (2009) – Short story collection (published posthumously)

Más allá de sus logros literarios, Updike llevó una vida personal relativamente privada. Estuvo casado dos veces y tuvo cuatro hijos. Vivió muchos años en Ipswich, Massachusetts, que se convirtió en escenario de algunas de sus novelas. Updike era un ávido jugador de golf e incorporó su pasión por este deporte a sus escritos, utilizando a menudo el golf como metáfora de la vida y sus desafíos.

John Updike falleció el 27 de enero de 2009, a la edad de 76 años.

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