John Updike, prolifique et chroniqueur de la vie américaine

Vie et curriculum vitae

John Updike (1932-2009) est un auteur, poète et critique littéraire américain reconnu pour sa production prolifique et ses explorations perspicaces de la vie américaine. Né le 18 mars 1932 à Shillington, en Pennsylvanie, Updike a mené une carrière littéraire de plus de cinquante ans, au cours de laquelle il a produit de nombreux romans, nouvelles, essais, recueils de poèmes et critiques. Son œuvre a été saluée par la critique, lui a valu de nombreux prix et l’a établi comme l’une des figures les plus importantes de la littérature américaine contemporaine.

Portrait de John Updike

Updike a grandi dans une petite ville de Pennsylvanie, où ses premières expériences lui ont servi d’inspiration pour ses œuvres de fiction. Il se passionne très tôt pour l’écriture et excelle dans ses études, ce qui lui permet d’obtenir une bourse d’études à l’université de Harvard. À Harvard, Updike perfectionne ses talents d’écrivain et collabore au Harvard Lampoon, le célèbre magazine humoristique de l’université. Après avoir obtenu un diplôme d’anglais en 1954, il poursuit sa carrière d’écrivain.

En 1955, la première histoire publiée par Updike, « Friends from Philadelphia », paraît dans The New Yorker, un magazine avec lequel il entretiendra une relation longue et fructueuse. Ce premier succès a ouvert la voie à ses projets littéraires ultérieurs. En 1959, il publie son premier roman, « The Poorhouse Fair », qui reçoit des critiques favorables mais n’obtient pas de succès commercial significatif.

Cependant, Updike a percé avec son roman « Rabbit, Run » en 1960, qui a présenté aux lecteurs son personnage le plus célèbre, Harry « Rabbit » Angstrom. Le livre a été acclamé par la critique pour sa description vivante de la société américaine d’après-guerre et pour la lutte de Rabbit contre les attentes personnelles et sociétales. Updike a poursuivi l’histoire de Rabbit dans trois autres romans : « Rabbit Redux (1971), Rabbit Is Rich (1981) et Rabbit at Rest (1990). La série Rabbit, souvent appelée la tétralogie Rabbit, a consolidé la place d’Updike en tant que maître chroniqueur de la vie américaine.

Quelques faits anecdotiques sur John Updike :

  1. Écrivain prolifique: Tout au long de sa carrière, John Updike a écrit plus de 60 livres, dont des romans, des recueils de nouvelles, des recueils de poèmes, des essais et des critiques littéraires. Sa production remarquable et sa polyvalence en tant qu’écrivain ont contribué à son impact durable sur la littérature américaine.
  2.  La tétralogie Rabbit Angstrom de Updike, composée des romans « Rabbit, Run », « Rabbit Redux », « Rabbit Is Rich » et « Rabbit at Rest », lui a valu une reconnaissance et une acclamation générales. La série suit la vie du personnage Harry « Rabbit » Angstrom, explorant les thèmes de la vie en banlieue, des luttes personnelles et du paysage changeant de l’Amérique d’après-guerre.
  3. Lauréat du prix Pulitzer: John Updike a reçu le prestigieux prix Pulitzer de la fiction à deux reprises au cours de sa carrière. Il a gagné pour « Rabbit Is Rich » en 1982 et pour « Rabbit at Rest » en 1991. Les prix Pulitzer ont récompensé ses récits exceptionnels, ses observations fines et son exploration perspicace de la société américaine.
  4. Updike a entretenu une relation de longue date avec le New Yorker, l’un des magazines littéraires les plus estimés. Sa première histoire publiée, « Friends from Philadelphia », est parue dans le New Yorker en 1955, et il a continué à contribuer au magazine tout au long de sa carrière. Son association avec le New Yorker a contribué à établir sa réputation en tant que personnalité littéraire de premier plan.
  5. Critique littéraire: En plus de ses écrits de fiction, Updike était très apprécié en tant que critique littéraire et essayiste. Il a écrit des essais et des critiques stimulants sur un large éventail de sujets, y compris la littérature, l’art et la culture. Ses essais ont été publiés dans des publications prestigieuses telles que The New Yorker et The New York Review of Books, mettant en valeur son analyse perspicace et sa profonde compréhension du monde de l’écrit.
  6. Golf Enthusiast: Updike était un golfeur passionné, et sa passion pour ce sport s’est souvent retrouvée dans ses écrits. Le golf a servi de métaphore dans certaines de ses œuvres, symbolisant les défis de la vie et la recherche de l’épanouissement personnel. L’amour d’Updike pour le golf ne se limitait pas à ses écrits : il pratiquait activement ce sport et a même écrit un livre sur le sujet intitulé « Golf Dreams : Writings on Golf ».
  7. Médaille des sciences humaines nationales: En 2003, John Updike a reçu la médaille des sciences humaines nationales, qui récompense les personnes ou les organisations ayant apporté une contribution significative aux sciences humaines aux États-Unis. Cette récompense reconnaît l’impact profond d’Updike sur la littérature américaine et son exploration de la condition humaine à travers ses écrits.
Citation de John Updike

Tout au long de sa carrière, Updike a publié plus de 60 livres, dont des romans, des recueils de nouvelles, des recueils de poésie et des essais. Ses œuvres explorent un large éventail de thèmes, allant de la complexité des relations humaines et de la vie en banlieue à la religion, à l’art et à l’identité américaine. Ses écrits sont connus pour leur souci du détail, la richesse de leurs images et la perspicacité de leurs observations de la vie quotidienne.

Outre ses romans, Updike était également un critique littéraire et un essayiste compétent. Il a écrit des essais stimulants sur une variété de sujets, y compris la littérature, l’art et la culture. Ses critiques littéraires ont souvent été publiées dans des publications prestigieuses telles que The New Yorker et The New York Review of Books, ce qui a contribué à asseoir sa réputation d’écrivain polyvalent et influent.

Tout au long de sa carrière, Updike a reçu de nombreuses distinctions et récompenses. Il a remporté le prix Pulitzer de la fiction à deux reprises, d’abord pour « Rabbit Is Rich » en 1982, puis pour « Rabbit at Rest » en 1991. Il a également reçu le National Book Award, le National Book Critics Circle Award et le PEN/Faulkner Award. En 2003, Updike a reçu la National Humanities Medal du président George W. Bush en reconnaissance de sa contribution à la littérature américaine.

Liste des œuvres de John Updike par ordre chronologique :

  1. “The Carpentered Hen and Other Tame Creatures” (1958) – Poetry collection
  2. “The Poorhouse Fair” (1959) – Roman
  3. Cœur de lièvre (“Rabbit, Run”) (1960) – Roman
  4. « Pigeon Feathers and Other Stories » (1962) – Recueil de nouvelles
  5. « Le Centaure (1963) – Roman
  6. « La ferme (1965) – Roman
  7. « Les Quatre Faces d’une histoire » (1966) – Roman
  8. “The Poorhouse Fair” (1966) – Revised edition
  9. « Couples »  ;(1968) – Roman
  10. “The Carpentered Hen” (1970) – Revised edition of “The Carpentered Hen and Other Tame Creatures”
  11. “Bech: A Book” (1970) – Novel
  12. Rabbit rattrapé (“Rabbit Redux”) (1971) – Roman
  13. « Marry Me » (1976) – Roman
  14. “Tossing and Turning: Poems” (1977) – Poetry collection
  15. « Le Putsch » (1978) – Roman
  16. Rabbit est riche (“Rabbit Is Rich”) (1981) – Roman
  17. « Les sorcières d’Eastwick (1984) – Roman
  18. “Roger’s Version” (1986) – Novel
  19. “S.” (1988) – Novel
  20. Rabbit en paix (« Rabbit at Rest ») (1990) – Roman
  21. “Odd Jobs: Essays and Criticism” (1991) – Non-fiction collection
  22. “Memories of the Ford Administration” (1992) – Novel
  23. “Collected Poems: 1953-1993” (1993) – Poetry collection
  24. “Brazil” (1994) – Novel
  25. “In the Beauty of the Lilies” (1996) – Roman
  26. “Toward the End of Time” (1997) – Roman
  27. “Bech at Bay” (1998) – Roman
  28. “Gertrude and Claudius” (2000) – Roman
  29. “Seek My Face” (2002) – Novel
  30. “The Early Stories: 1953-1975” (2003) – Short story collection
  31. “Villages” (2004) – Novel
  32. “Still Looking: Essays on American Art” (2005) – Non-fiction collection
  33. “Terrorist” (2006) – Novel
  34. “Due Considerations: Essays and Criticism” (2007) – Non-fiction collection
  35. “The Widows of Eastwick” (2008) – Novel
  36. “Endpoint and Other Poems” (2009) – Poetry collection (published posthumously)
  37. “My Father’s Tears and Other Stories” (2009) – Short story collection (published posthumously)

Au-delà de ses succès littéraires, Updike a mené une vie personnelle relativement privée. Il s’est marié deux fois et a eu quatre enfants. Il a vécu de nombreuses années à Ipswich, dans le Massachusetts, qui a servi de cadre à certains de ses romans. Updike était un golfeur passionné et a intégré sa passion pour ce sport dans ses écrits, utilisant souvent le golf comme une métaphore de la vie et de ses défis.

John Updike est décédé le 27 janvier 2009, à l’âge de 76 ans.

Critiques des œuvres de John Updike

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